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  • 植物为什么不会动?是任人宰割,还是玩弄人类?恐龙灭绝真正原因

    发布时间:2019-11-26   阅读次数:  

      水稻、小麦、玉米是人类种植的三大谷物,我们每天都在吃这三种植物,它们都有一个共同的名字叫做“禾本科植物”,今天我们就从植物史的角度来聊一聊人类的农业革命。   人类的农业诞生于1.2万年前,约公元前9500年至公元前8500年,人类开始从狩猎、采集转向畜牧业、种植业,从食物的采集者变成了食物的生产者,从此以后,人类投入了全部的精力,操控着几种动植物的生命。   古埃及的农业   在工业诞生之前,社会生产力的提高,从某种程度上来说,就是粮食产量的增加,这里的粮食产量仅仅是指谷物的产量,并不包括蔬菜、肉类和蛋类,因为蔬菜、肉和蛋都难以保存,只有谷物才能长期保存。所以,中国古代史书中所描绘的盛世和治世,往往会提到谷物堆积甚多的现象,如《史记》中说:“(汉武帝初年)太仓之粟,陈陈相因,充溢露积于外,至腐败不可食。”《明史》中则说:“(明代初年)府县仓廪蓄积甚丰,至红腐不可食。”   水稻、小麦和玉米在被人类收割之前,其实并没有完全成熟,并没有真正完成它们一生的使命,它们的种子都是要掉进泥土中,再次发芽的。谷物的命运还算好的,然而,人类食用的大部分蔬菜,其实都还没有开花、结果,就被吃掉了,比如卷心菜、生菜、青菜,在未开花结籽之前,叶子就被人类收割了,辣椒和黄瓜则是在果实未成熟之前,就被人类采摘了。植物难道就是被人类任意宰割的吗?水稻、小麦、辣椒、青菜、黄瓜都不会动,它们任人摆布,是不是很可怜呢?   水稻   水稻、小麦和辣椒,如果觉得自己很痛苦,完全可以进化出一套机制,不再结出人类所需的种子和果实,那么它们最终会摆脱人类的摆布,而回归到大自然。事实上,它们活得挺好,它们愿意接受人类的摆布,这就是植物生存策略与动物生存策略之最大不同。   第一:植物为什么不会动?   植物是固定在一个地方吸收营养,动物是通过不断移动的方式获取营养;植物遇到害虫不会逃跑,但是,动物遇到天敌马上就会逃跑;当环境改变时,动物会选择迁徙,找到适合自己生存的环境,植物只能待在原地,任凭阳光、风雨摆布。植物与动物的区别,能够说明动物比植物更高级吗?动物和植物有着共同的祖先,既然动物可以进化为动物,为什么植物还是选择当植物呢?其实,植物也在进化,只不过它们选择了另外一套生存策略。细菌仍然是细菌,与细菌有着共同祖先的人类,早已进化为智慧生物了,这并不表明现在的细菌是落后的,事实上地球上数量最多的生物仍然是微生物,像植物、动物这样的多细胞动物,只是生物中的少数。   多细胞动物是少数,微生物才是多数   植物虽然不会动,但是,它们能够改变自己的形状,植物是通过改变自己适应环境,动物则是选择环境,逃避对自己不利的环境,这就造成了植物的可塑性强,而动物的可塑性则不强。我们人类的身高、体型,都是一个模板,不可改变,对于每个个体而言,我们不能因为手短,而增加手臂的长度,不能因为够不着树上的果实,而增加大腿的长度,但是,植物的身高、体型在一定程度上,是可以改变的,同样是辣椒,每一株辣椒的形状是千变万化的,有的辣椒为了能够获得更多的阳光,还会增加植株的高度,多长一些叶子,多长一些枝条。植物自身的可塑性强,是应对不能动而进化出的一套机制,所以,从生存的角度而言,动物并不比植物高级。当然这里的“可塑性”指的是生物个体的可塑性,并不是指物种,动物为了能够够得着树上的叶子,也会增加脖子的长度,人类的身高,从整体趋势来看,也是不断升高的,但是,动物的这种可塑性是长期的,是相对于整个物种而言的,动物的每个个体在短时间内,不能随意增加自己的腿长,也不能随意改变四肢的数量,不可塑造自己的形状,然而,植物的每个个体,是可以根据环境的改变,而塑造自己的形状的。   第二:恐龙灭绝的真正原因   小行星撞击地球,是导致恐龙灭绝的直接原因,但是,如果没有小行星撞击地球,其实,绝大多数的恐龙也会灭绝,因为是植物让恐龙灭绝了。   植物不是等待动物来宰割的,植物为绿植花卉租摆了生存,为了防止自己被吃掉,也会进化。植物制造毒素,是防止自己被吃掉的一个非常有效的策略之一,植物制造的毒素都是生物碱。   植物的进化经历了藻类植物、苔藓植物、蕨类植物和种子植物这几个阶段,种子植物又经历了裸子植物和被子植物这两个阶段,我们现在的地球上,最繁盛的植物就是被子植物,而在恐龙生活的年代,地球上最繁盛的植物是裸子植物。   恐龙最早出现于2.3亿年,经历了三叠纪、侏罗纪和白垩纪,它们在地球上生存了1.5亿年至1.6亿年的时间,直到6500万年前,恐龙才从地球上消失。被子植物出现于白垩纪,即1.3亿年前,被子植物一出现,植物进入了快速进化的通道,恐龙的进化速度没有追赶上被子植物的进化速度,而被被子植物推向了绝境。为什么被子植物出现以后,植物的进化进入到了一个快车道呢?因为被子植物的环境适应能力更强了。   被子植物和裸子植物有什么区别呢?被子植物是种子有果实包裹的植物,又称“绿色开花植物”,裸子植物的种子直接裸露在外面,没有花,也没有果实。最常见的裸子植物就是松树、马尾松、杉树等等,这些植物主要是依靠风力传播种子,没有诱人的花朵和美味的果实,吸引昆虫和动物帮助传播种子,裸子植物的种子因为没有果实包裹,也很容易遭到破坏,相对于被子植物而言,裸子植物具有一些劣势。   裸子植物   白垩纪是被子植物逐渐繁盛的年代,被子植物为了防止自己的叶子被动物吃掉,还进化出了各种毒素,恐龙无法应对这些毒素而灭绝了,有很多的恐龙,是死于食物中毒。既然被子植物能够进化出各种毒素,那么,恐龙也可以进化出一套机制来解毒,比如三角龙就是可以吃绿色开花植物的恐龙,但是,像三角龙这样的恐龙毕竟是少数,绝大多数的草食性恐龙都因为失去了栖息地而灭绝,只有少数恐龙生存了下了,进化为了鸟类。   鸟类的祖先,有羽毛的恐龙   恐龙害怕被子植物,那么,鸟类和哺乳动物为什么不害怕呢?被子植物与鸟类、哺乳动物之间,实现了共生。鸟类和哺乳动物的味觉比恐龙发达,能够辨别苦味,很多的毒素都带有苦味,没有毒素的果实和种子,一般都是甜的,所以,人类讨厌苦味,偏爱甜食。未成熟的果子都是酸的,成熟的果子是甜的,这也是被子植物的进化策略,防止种子还没发育好之前就被动物吃掉了。在自然界,其实大部分的果子都是酸的,我们现在吃的水果之所以又甜又大,是人类驯化的结果。   咖啡豆和可可豆也是苦的,咖啡和可可为了防止自己被吃掉,进化出了咖啡因和可可碱,人类饲养的猫和狗,是不能吃咖啡和巧克力的,一旦误食,很有可能会死掉,但是,人类却不怕咖啡和巧克力,因为人类是杂食性动物,长期食用植物,已经可以化解植物的毒素了,猫和狗都是肉食性动物,肉食性动物化解植物毒素的能力较弱。咖啡豆和可可豆,对于一些肉食性动物来说,是毒素,对于人类来说则是美味。但是,肉食性动物也不会主动去碰咖啡和可可,因为它们能够辨别咖啡和可可的味道。   第三:水稻、小麦和玉米为什么是甜的而不是苦的?   植物制造毒素,是防止自己被吃掉的一个非常有效的策略之一,但不是唯一的策略,如果所有的植物都是通过制造毒素来防御自身,那么,所有的动物也会灭绝,因为地球上再也没有可以吃的植物了。一些动物灭绝了,紧跟着一些植物也会灭绝。为什么这么说呢?   被子植物与哺乳动物、昆虫和鸟类实现了共生,被子植物的花朵非常的漂亮,能够散发出香味,吸引着昆虫来采蜜,昆虫帮助被子植物传播花粉,被子植物鲜艳的花朵和芬芳的花香,还会吸引哺乳动物和鸟类来采摘果实,大多数被子植物的果实很美味,但是,种子却是苦的,哺乳动物在吃果子的时候,并不会将种子也嚼碎,最后这些种子在动物的帮助下迁徙到很远的地方生根发芽。我们人类在吃苹果,苹果树看上去是任人宰割的,但是,它们也在利用人类。植物根本就不需要大脑和四肢,它们在利用动物帮助它们干活。如果植物真的是一动也不动,它们也会灭绝,事实上,植物占领了地球上的绝大多数地方,植物之所以能占领这些地方,就是利用了动物的大脑和四肢,一个与世隔绝的岛屿,怎么会有植物呢?是鸟儿将植物的种子带到了这些岛屿上。   葡萄树也因为人类扩展到全球的各个地方   被子植物的生存策略如此的高明,而小麦、水稻和玉米身为被子植物中的一员则比其他成员的生存策略更高明,因为它们满足了人类的欲望。   小麦、水稻和玉米是禾本科植物,禾本科植物的特点就是叶子特别的硬,并且没有多少营养,叶子硬就是为了防止动物吃掉它们,有的禾本科植物,甚至在叶子的外围覆盖了一层玻璃质,比如我们在野外游玩,经常会被锯齿状的叶子划破手指,这些锯齿状的叶子上面就有一层玻璃质,草食性动物如果无法消化禾本植物的叶子,那么,它们必将灭绝,所以,牛为了能够吃禾本科植物的叶子,进化出了四个胃。   禾本科植物的叶子特别硬,还没有营养,对动物这么的不友好,那么,它们怎么传播种子呢?   总的来说,禾本科植物是不适合作为动物的食物的,因为叶子硬,难以消化,而且营养价值低。但是,禾本科植物的种子,却营养丰富,而且这些种子似乎是专门为人类准备的。   人类在伺候小麦   野生状态下的水稻、小麦和玉米,绝大多数的动物对它们没有兴趣,它们只是在草食性动物吃草的时候,顺带被吃掉,牛和马不会专门以水稻、小麦的叶子为食,否则,会造成营养不良。所以,在漫长的岁月里,水稻、小麦和玉米几乎是默默无闻的,它们与野草生活在一起,栖息范围十分有限。   到了农业社会,水稻、小麦和玉米则在人类的帮助下迅速扩张,成为了地球上分布最广泛的植物。我们的地球已经不是野生动植物的天堂了,地球上分布最广泛的植物和动物,就是我们人类和我们人类饲养的家畜以及种植的农作物。   小麦、水稻和玉米的成功,就在于它们利用了人类,不仅小麦、水稻和玉米在利用人类,辣椒、生菜和青菜也在利用人类。鸟儿传播种子,靠的是飞翔本领,属于生物能的利用,人类传播小麦、辣椒的种子,则是利用了飞机和轮船,属于化石能源的利用。植物为了防止自己被吃掉,进化出了生物碱,但是,人类为了防止小麦和辣椒被昆虫吃掉,则发明了农药,农药驱赶昆虫的能力和效率,远远高于天然的生物碱。禾本科植物为了防止动物吃掉自己的叶子,把叶子变得毫无营养,但是,人类为了防止小麦和水稻的叶子被动物吃掉,则建造了围栏、铁丝网,甚至在农田的周围消灭了大量的动物,人类农田的扩展过程,其实也是很多野生动物消失的过程。   玉米   小麦、水稻之所以能够在人类的帮助下获得扩张,就在于植物的可塑性强,它们可以随意改变自己的形状,以适应环境。通过改变形状,满足人类的需求,对于植物来说也是一种进化策略,小麦和水稻结出了饱满的麦穗和稻穗,人类就累死累活地伺候它们,这对于水稻和小麦来说,只不过是让自己的营养集中到了种子上而已。   当然,进化其实不是被设计的,小麦满足人类的需求而得到扩张,并不是小麦有意为之,进化的英文名是“evolution”,翻译为“演化”更好,演化的目的,就是为了生存,没有低级、高级之分,也不是绝对的进步,一切都是为了适应环境。小麦和水稻结出饱满的麦穗和稻穗,并不是有意在利用人类,被子植物和鸟类、昆虫、哺乳动物之间形成的共生关系,也不是被子植物事先就设计了一套机制来利用动物,是大家在长期的进化过程中,自热而然形成了利用与被利用的关系,而那些无法形成共生关系的植物和动物,早就被自然选择淘汰了,比如恐龙就是因为无法适应被子植物的丛林而灭绝了,我们所能看到的共生关系,其实就是自然选择留下来的,看上去是被设计好的,其实并没有人设计,更谈不上“利用”与“被利用”,我们所说的利用与被利用,只是拟人化的说法。   人类为什么会发明农业呢?为什么要伺候小麦和水稻呢?因为全球人口增加了,如果我们人类不去伺候小麦和水稻,仍然在森林里采集野果,那么,我们就没有足够的食物来养活更多的人口。人类与小麦之间形成的共生关系,就是自然选择的结果。   我们每天吃的大米、面粉和蔬菜,也蕴藏了非常多的进化史信息,它们不是任人宰割的,植物也在玩弄和利用人类,这就是为什么地球上有的植物还是植物,而没有进化为动物的原因,因为它们已经找到了适合自己的生存策略,而不需要进化出大脑和四肢了。